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RAIN联盟研究发现,2020年UHF IC销量达210亿,RFID呈现强劲增长态势

RAIN联盟研究发现,2020年UHF IC销量达210亿,RFID呈现强劲增长态势

RFID行业动态根据RAIN联盟(RAIN Alliance)的全球研究,RAIN
RFID标签和阅读器技术的销量在2020年有所增长,IC的全球销量从去年的180亿左右增长到210亿。

RAIN联盟是一个致力于在全球推广RFID技术的非盈利性组织,由来自世界各地的160个成员组成,成员国在亚洲、欧洲和美洲之间的分配相对平均,RAIN是无源UHF
RFID的品牌名称。据该联盟总裁史蒂夫·哈里德(Steve Halliday)称,与VDC Research合作于2020年12月发布的这个名为“RAIN
RFID市场研究报告”的研究项目,确定了UHF RFID市场的增长。该报告只关注了被称为RAIN技术的UHF RFID技术。
这份报告研究了标签IC、Inlay、标签、阅读器IC、模块、阅读器和打印机编码器的销售额。报告显示,2019年RFID产品销售额为22亿美元,预计2024年将超过51亿美元。报告指出,预计标签销量年复合增长率为26%,保守估计会从2019年的177亿增长到2024年的561亿。该研究发现,2020年,阅读器出货量超过26.2万台。
RAIN联盟在过去五年里每年都在跟踪RFID标签IC的销售情况,今年发布其报告第一版的时候也涵盖了所有UHF
RFID技术销售,包括阅读器和打印机。哈里德说,每年测算IC的稳定增长显示了RFID技术趋势的部分情况。不过,收集所有硬件的相关数据将能提供更详细的情况。
因此,联盟与VDC开始合作进行必要的研究,而VDC在2020年春季和秋季也对联盟成员进行了访谈研究。这项研究还包括详细分析市场模式,按产品类型分类,包括成品标签或转发器、固定式阅读器、手持式阅读器和打印机编码器;还考察了RFID在多个行业的应用情况,以及行业、应用和区域市场的趋势。由于COVID-19疫情带来的经济不确定性,最初这项研究分了最好和最坏两种情况。
研究发现,在过去一年里,RFID产品销售接近合作伙伴预测的2020年最佳情况。
说到RFID标签的销量,为这些标签提供动力的IC或芯片的数量一直在稳步增长。从2015年约50亿的IC销量,到2020年增长了四倍,超过200亿颗。未来预计这一增长还将加速,最乐观的情况是预计今年IC销量将达到300亿颗,2024年将达到837亿颗,最保守的预测是580亿颗。
哈里德说:“尽管经济不景气,但一些公司也表示,2020年对他们来说是伟大的一年。”这在一定程度上是由于零售业中RFID跟踪库存应用的增长,以及让RFID技术应用变得多样化的各种新场景。
例如,去年,带标签食品的潜在年产量为2万亿,到目前为止,其中只有0.03%的产品被贴上了电子标签。其他潜在的增长领域包括鞋服行业,拥有800亿件商品,其中16%的商品目前已贴上标签;汽车零部件领域,有6030亿个,其中只有0.02%贴上了标签;包裹追踪需要900亿个标签,到目前为止,只贴上了0.02%的标签。
哈里德回忆说,因为这项研究是在美国经济衰退最严重的期间进行的,所以人们对RFID技术的表现存在一些疑问。“去年我不确定会发生什么,但我们在标签数量上得到了验证,也就是说我们在最佳情况下获悉了跟踪结果,这真的是一个惊喜。”
结果表明,尽管疫情肆虐,企业仍在部署RFID,以更好地管理疫情期间的业务。
例如,零售商可以通过RFID标签跟踪商品位置及其移动情况,向消费者更灵活地提供可在线购买的商品。而由于疫情暴发,在过去一年里,航空业等一些其他行业的RFID部署陷入停滞。虽然国际航空运输协会(IATA)的要求,本应让RFID行李跟踪在这一期间成长为一个非常可观的领域,但随着航空旅行的减少,这种努力实际上已经停止了。
这些损失不仅被零售业抵消了,还被RFID技术在其他行业的多元化应用所抵消。例如,VDC的分析师大卫·克雷布斯(David
Krebs)说,医疗和制药行业正在进行大量试点或部署。“他们正在寻找跟踪药品的方法,不仅包括COVID-19疫苗,还包括其他疫苗和药物。”
哈里德补充说:“这些趋势表现非常积极,这是一个很好的行业。我们正处于一个增长非常强劲的阶段。RFID正逐渐普及,而其他技术也在竞争定位和ID自动识别收集领域。现在RFID技术非常可靠。”
“研究中可以肯定的一个基本主题是,在COVID-19对零售业造成巨大影响的时候,RFID技术如果使用得当,将带来很多好处。”克雷布斯说。RFID是一种能满足消费者不断变化的需求的工具,零售商快速转到电子商务和其他零售渠道的趋势与RFID的能力密切相关。
此外,研究发现去年无源UHF
RFID的应用激增。例如,RFID在物流和包裹处理方面的应用已经增长,而餐饮行业也正进行一些RFID试点,如基于单个案例或托盘来跟踪管理供应给餐馆的食品新鲜度。
尽管RFID应用已经实施多年,但由于技术和成本方面的限制,有些部署受到了阻碍。目前的技术以更低的成本提供了更高的性能,这有助于推动应用的普及,而且有更多从RFID获益的受众知道RFID适合用在哪里。有时候,只需表明“我在这件物品上贴个标签有意义吗?”
此外,研究也表明,RFID技术有助于推动制造和物流的自动化。在社交隔离措施的要求下,RFID技术的存在可以减少仓库对员工数量的要求。克雷布斯还表示企业在读取设备的投入方面也有了变化。尽管商店早已配备了手持设备,“但我们看到了一种向固定式阅读器投资倾斜的转变,这样企业的运营更具灵活性”。这些阅读器包括高架阅读器、安装在天花板上的阅读器、用于销售点的桌面式设备,以及用于配送中心的通道门阅读器。
据哈里德介绍,该联盟可能在今年年底或2022年年初更新结果。“当然,将来可能还会有针对某一领域的研究。”他将会关注RFID增长的两个领域。一个是食品零售(特别是快餐)领域,该领域已经有许多管理食品新鲜度的试点数据;另一个增长领域是医疗行业,目的是跟踪医药和耗材。

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