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科技巨头正试图让AR成为“下一件大事”

科技巨头正试图让AR成为“下一件大事”

RFID行业动态2007年,苹果发布了iPhone。虽然智能手机并不是苹果发明的,Palm和黑莓等公司多年来始终在销售智能手机,但iPhone引入了一种全新的、与电脑互动的方式。始终在线的互联网连接、手指灵活操作的触摸屏以及基于可点击应用图标的界面,现在似乎都已经变得司空见惯。但在当时,这些东西都让人觉得万分惊奇。
智能手机给科技行业带来了翻天覆地的变化,创造了全新的商业模式,同时取代了从数码相机到车载GPS系统等传统设备。如今,应用已经推动许多公司价值超过1000亿美元。但市场研究公司Gartner的数据显示,智能手机销量首次连续两年下降。科技行业的下一个大赌注是一系列通常被称为增强现实(AR)或混合现实(MR)的技术。
在AR领域,用户仍然可以看到他们面前的大部分真实世界,这与虚拟现实(VR)截然不同,后者完全让用户沉浸在计算机生成的梦幻世界中,而AR将计算机生成的文本和图像分层显示在现实物体之上。行业观察人士和参与者认为,苹果很有可能像在智能手机上那样验证AR并使其发生革命性的变化。苹果多年来始终在开发设备原型,最近的诸多报道称,该公司最早可能在2022年发布VR设备,售价可能高达30000美元。
但苹果并不是唯一一家致力于开发这些产品的公司。所有大型科技公司也都参与了这场游戏,包括微软、谷歌、Facebook和亚马逊等。未来学家和科幻作家们对先进的电脑眼镜可能具备的功能展开了幻想,包括反乌托邦剧集《黑镜》(BlackMirror)探索了人们可以“挡住”某些人视线的世界。更积极的设想是让重要信息准确地在你想要的时候直接进入你的视野。
如今,最常见的用例已经不太稀奇,包括基于智能手机的游戏和应用程序,比如《PokemonGo》或苹果的Ruler应用程序,它们使用手机的屏幕和摄像头,而不是依赖眼镜或戴在脸上的另一组屏幕。少数几家积极开发AR设备的公司大多专注于工作场景,比如制造业和医疗业。



技术分析师、ARtilleryIntelligence公司创始人迈克·博兰(MikeBoland)在最近的报告中称:“这就是我们现在在空间计算生命周期中所处的位置,但并不是2016年左右所吹捧的革命性转变。这并不是我们在生活和工作中所做的所有事情的灵丹妙药,不像曾经大肆宣传的那样。但它将以更狭窄的方式,并在一系列有针对性的用例和垂直领域内实现变革。”
以下是科技界几家科技巨头正在做的事情,试图让AR成为“下一件大事”:
苹果
苹果在iPhone上取得的划时代成功使其成为AR领域最值得关注的公司之一,尽管该公司从未证实它正在开发头盔、眼镜或任何其他类型的头戴式电脑。博兰表示,鉴于苹果在推广新技术方面的过往记录,如果苹果发布一款AR设备,它可能会“决定AR行业的命运”。
最近有媒体报道称,苹果的第一款AR产品最早可能在明年发布。据报道,这款设备的谍照显示其是电池供电的头盔,主要是为VR而设计的,但带有车载摄像头,也可以实现AR功能。报告说,这款设备的售价可能高达数千美元,而且只有少量供应。与苹果通常发布的大众市场产品相比,这更像是软件开发人员的测试平台。
最终,苹果可以从VR设备中吸取教训,并将其应用于一副带有透明显示屏的轻型AR眼镜上。但媒体报道称,该项目在小型化和镜头技术等技术问题上仍面临额外的工作。显示技术是AR的另一个限制因素。目前市场上的透明显示器可以显示图形的视场有限,通常亮度不足以在白天使用。
另据报道,苹果也在努力解决这个问题。据称该公司正在与其主要处理器制造商台积电(TSMC)合作,开发一种新的AR显示器,直接打印在晶片(也就是芯片的底层)上。如果苹果最终真的在AR显示技术上实现了重大飞跃,特别是如果这项技术是由苹果而不是供应商开发和拥有的,苹果可能会发现自己在AR领域拥有多年的领先优势,就像iPhone一跃成为智能手机行业的领头羊时所做的那样。
当然,这是假设AR头盔面世时拥有大量值得使用的软件,但苹果已经为丰富的软件库奠定了基础。2017年,苹果发布了名为ARKit的软件,其中包括许多工具,让软件制造商可以确定物体或墙壁有多远,手机是否在移动,或者识别人体的肢体以及其他功能。
宜家(Ikea)、塔吉特(Target)和亚马逊(Amazon)等公司已经使用了ARKit,主要是将虚拟家具放在房间里看看是否合适。WarbyParker使用它通过其应用程序启用虚拟眼镜试戴服务。Snap使用新的iPhone3D传感器来改进其变脸镜头,广告商已经可以购买。但到目前为止,很少有ARKit应用程序能找到更广泛的受众。
苹果还在iPhone上添加硬件,并预示其未来将出现基于头盔的设备上。2020年发布高端iPhone时,苹果在摄像头中嵌入了先进的激光雷达传感器。这些传感器可以测量物体有多远,目前被用来执行有趣的滤镜和照片效果。但如果被集成到更先进的头盔中,它们的用途可能会更深远。据悉,苹果正在考虑在其VR设备上使用激光雷达传感器。
看待苹果在这项技术上的投资的一种方式是,看看它在这一领域收购的公司。苹果已经收购了一家制造透明光学设备的公司,一家头盔设备制造商,以及为AR和VR开发软件和内容的公司,包括AkoniaHolographics、Vrvana、Metaio、Emotient、FlybyMedia、Spaces和NextVR。
谷歌
2013年,谷歌推出了谷歌眼镜(GoogleGlass),成为首家发布头戴式电脑的大型科技公司。这款设备当时的售价为1500美元,明确针对的是计算机行业人士和早期采用者,谷歌称之为“探索者”。
比起之前的做法,谷歌此举要谨慎得多,也简单得多。谷歌眼镜并未尝试使用高级处理技术将计算机图形融入现实世界。取而代之的是,它配备了一个摄像头,在右侧太阳穴有个分辨率相对较低的小透明显示屏。这种显示器被用来将少量信息投射到用户的视野中,有点儿像用户脸上的AppleWatch或智能手表。
但谷歌眼镜也受到很多批评:其配有内置摄像头,没有佩戴它的人感觉自己受到了监视。一名佩戴者表示,2014年,她因戴谷歌眼镜在旧金山一家酒吧外遭到袭击。谷歌在2015年暂停了谷歌眼镜生产,并针对商业用户对其进行了重新调整。去年,它开始通过一些硬件经销商以每台999美元的价格出售谷歌眼镜。
谷歌眼镜的一个关键应用是Augmedix,它使用摄像头来减少医生花在忙碌工作上的时间。谷歌眼镜的摄像头将与患者的互动流传输给公司聘请的“抄写员”,他们写下重要的细节,并将其输入患者记录。去年,谷歌收购了加拿大公司North,该公司生产售价1000美元的轻质智能眼镜。
微软
微软在2015年发布了增强现实头盔Hololens,并于2016年推出了第一个版本。现在是第二个版本HoloLens2,售价3500美元。这是一款面向企业销售的利基设备。微软的口号是:“在混合现实中更智能地工作。”
微软在其网站上将制造业、零售业和医疗保健作为主要使用案例。在工厂里,这款头盔可以告诉工人如何修理或操作一台复杂的机器。微软建议,零售商可以虚拟地向顾客展示他们的商品,而不是拥有昂贵的陈列室或大量库存。
微软应用商店目前有343款HoloLens应用程序,但没有任何是家喻户晓的名字,很多都是简单的演示,展示生日蛋糕或烟火等图形。
微软在这类技术上投入了大量资金,2018年收购了VR社交网络AltspaceVR。在推出Hololens之前,该公司支付了1.5亿美元从一家智能眼镜先驱那里购买知识产权。微软还没有公布Hololens的销售额或收入。
Facebook
Facebook宣布,将开始使用ProjectAria研究眼镜从公共场所收集视频、音频、眼球跟踪和位置数据,为其智能眼镜的开发提供信息
Facebook首席执行官马克·扎克伯格(MarkZuckerberg)在公开场合谈到他对AR的希望最多。去年,他说:“虽然我预计在未来十年的大部分时间里,手机仍将是我们的主要设备,但在某个时候,我们将获得突破性的AR眼镜,它将重新定义我们与科技的关系。”
Facebook对AR的热情在一定程度上是因为它今天对其他供应商的智能手机平台的依赖。特别值得一提的是,Facebook多年来始终对苹果对iPhone的绝对控制犹豫不决,最近这场争斗升级,因为苹果正计划对iPhone软件进行技术升级,这将损害Facebook的主要“摇钱树”移动广告。如果Facebook创造了下一个大平台,那么它将参与制定规则。
扎克伯格还预测,AR将带来巨大的社会变革:“想象一下,如果你可以住在你选择的任何地方,在其他任何地方找到任何工作。”
Facebook已经是VR领域的领先者,这是AR相近的技术。2014年,该公司斥资20亿美元收购了Oculus,此举标志着对这些技术的大规模投资的开始。据SuperData估计,最新的Oculus头盔包括摄像头,售价300美元,去年12月份售出100万台。
这些VR头盔前面安装了摄像头,处理功能强大,可以通过显示外部世界的实时馈送来接近AR。这一功能在最近的Oculus头盔上被称为“Passthrough”,也可能是苹果最初的做法。据报道,该公司还在研发轻质AR眼镜,并希望今年与太阳镜巨头Luxottica合作推出一款产品。
Facebook还在推进“ProjectAria”,这是一款面向研究的电脑眼镜,没有先进的AR显示屏,但可以录制视频、音频、跟踪用户的眼睛和获取位置数据。
亚马逊
亚马逊是对AR技术热情最低的科技巨头,但它确实在销售名为EchoFrames的智能眼镜。这些设备甚至没有显示器。取而代之的是,用户完全通过亚马逊的语音助手Alexa进行互动。
亚马逊也在从不同的角度攻击AR。去年秋天,它发布了一款名为“亚马逊AR”的应用程序,但它并不是一款真正的软件,而是使用亚马逊运货箱上的二维码来激活有趣的迷你游戏,比如把亚马逊箱子变成赛车,或者给狗戴上有趣的太阳镜。根据该应用程序的描述,“AR是一种有趣的方式,可以重复使用你的亚马逊盒子,直到你准备好把它们扔进回收站”。
亚马逊的其他应用程序使用AR技术在用户家中放置虚拟家具,以确保在网上购物之前确保合适。但亚马逊有很多方面需要更认真地对待AR,比如它拥有计算机视觉方面的专业知识,也就是能够识别照片或视频中哪些物体的软件。此外,它还拥有业界领先的语音助手,可以与头盔深度集成。
亚马逊还拥有数十万名仓库员工,他们可能是AR眼镜的早期采用者。一个常见的使用案例是,通过计算机图形突出显示,帮助“拣货员”更容易地在大型仓库中找到商品。

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